Restos fósiles revelan un dinosaurio muy peculiar

Por: Agencias

Restos fósiles encontrados por casualidad hace una década en Montana (EE.UU.) revelaron ahora una sorpresa: una nueva especie de dinosaurio con cuernos sobre los ojos y con una disposición única de espinas óseas, a modo de escudo protector.

iLa descripción de esta nueva especie apareció hace unos días en la revista Plos One y científicamente se denomina Spiclypeus shipporum, pero los científicos la apodaron Judith, porque sus restos fueron encontrados en la formación geológica del río Judith.

Los investigadores, liderados por Jordan Mallon del Museo de la Naturaleza de Canadá, determinaron su existencia a partir de restos fósiles del cráneo, parte de las patas, caderas y columna vertebral.

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Jordan Mallon

“Judith es una espectacular incorporación a la familia de los dinosaurios con cuernos que recorrió el oeste de América del Norte entre hace 85 y 66 millones de años”, comentó Jordan Mallon a la agencia EFE.

Lo que diferenciaba al Spiclypeus shipporum del resto de dinosaurios cornudos era la orientación de sus cuernos sobre los ojos, los cuales sobresalían hacia los lados del cráneo, y una disposición única de espinas óseas distribuidas alrededor de su cabeza en una especie de gola o volante, a modo de escudo protector.

El estudio detallado de los fósiles también puso de manifiesto que este ejemplar vivió con dolor: los científicos hallaron en el húmero de Judith distintos signos de artritis e infecciones óseas. A pesar de este trauma, el análisis de la estructura de los huesos desveló que este dinosaurio vivió hasta la madurez y probablemente tendría al menos diez años en el momento de su muerte.

2-newspeciesofEn la actualidad se conocen nueve especies de dinosaurios de la formación del Río Judith, algunas de ellas encontradas en Alberta (Canadá) y otras, como ésta, que son únicamente de Montana.

El nombre Spiclypeus es una combinación de dos palabras en latín que significan escudo de púas, en referencia a la impresionante gola de picos triangulares que tenía alrededor de la cabeza, y los científicos añadieron el nombre shipporum en honor a la familia Shipp, en cuyas tierras cerca de Winifred, Montana, Bill Shipp halló los restos fósiles del animal, explica en una nota Plos.

“Ni me imaginaba que la primera vez que iba a ir a buscar fósiles me iba a tropezar con una nueva especie”, detalla Shipp, un físico nuclear retirado que se convirtió en un entusiasta de los fósiles después de mudarse a su rica zona de dinosaurios en Montana. Como científico, asegura estar muy satisfecho con que el Museo canadiense de la Naturaleza reconozca el valor del dinosaurio y que ahora pueda ser accesible a investigadores de todo el mundo.Machairoceratops--510x286

Pero este no es el único dinosaurio cornudo del que se habla en Plos One. En otro artículo, investigadores de la Universidad Ohio describen otra especie, esta vez encontrada más al sur, concretamente en Utah.

El dinosaurio que vivió hace 77 millones de años pudo haber medido entre 6 y 8 metros de largo y pesar hasta dos toneladas.

Los autores, liderados por Eric Lund, la denominaron Machairoceratops cronusi; tenía picos parecidos al del loro, dilatadas narices, cuernos faciales y un escudo protector en el cuello.

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